FBE HUMAN RIGHTS COMMISSION – Situation of Lawyers in the Philippines

UIA (Internationa Association of Lawyers) has been following the situation of lawyers in the Philippines for a few years.

Lawyers have been indeed the target of increasing attacks and are facing an oppressive working environment. At least 42 lawyers and prosecutors have been killed between July 2016 and September 5, 2019 including 24 practicing lawyers. Lawyers are also harassed and intimidated: they are subjected to (death) threats, surveillance, labelling, and other forms of attacks. Many of the lawyers have been “red-tagged” over allegations they support communist rebel groups.

Most of these attacks against lawyers took place as a result of discharging professional duties or are seemingly work-related. Especially at risk are lawyers representing people accused of terrorist or drug-related crimes, or those who are critical of the government’s policies or behaviour, such as journalists, political opposition leaders, and human rights defenders.

On March 14-18, 2019, an international delegation of lawyers representing various lawyers’ groups, including UIA, reported from Manilla after a fact-finding mission about the alarming situation on the Philippines.

Dutch Organization Lawyers for Lawyers initiated the statement signed for more than 150 bars, organizations and individual lawyers.

 UIA, Lawyers for Lawyers and more than 150 bar associations, international and national lawyer’s organizations, and legal professionals from 49 countries around the world called on the Government of the Philippines to take all necessary measures to stop the attacks against and extrajudicial killings of lawyers and to end the culture of impunity in which these attacks occur.

The above report was made in cooperation with our Friend Ms Romina BOSSA ABIVEN Human Rights and Legal Profession Project Assistant, Paris/France.


The FBE Human Rights Commission, not indifferent to the situation observed in Turkey over the years, began the Turkey Trial Observation Project over two years ago.

The FBE has expressed its support for the rule of law and freedom of speech in Turkey for many years. Over the past 10 years, six resolutions have been adopted in support of respect for human rights in Turkey in the widest sense of the area. FBE members regularly support all initiatives to protect human rights in Turkey by participating as observers our colleagues’ lawyers and journalists trials in Turkey.

The FBE Human Rights Commission has also actively joined these activities not only by participating in the trials as the observers, but also by conducting various discussions with other lawyers, officials, taking part in bilateral meetings, petitioning various types of petitions, supporting resolutions or appearing as a speaker at congresses in Turkey (“Dark Side of the Moon”/September 2018).

 “In July 2019 lawyers from France, Greece, Spain, Italy, Belgium, Switzerland, Germany and the Netherlands (Peter Hanenberg/Nardy Desloover) observed several hearings in Istanbul (Turkey).                  All cases were criminal cases against lawyers who are accused of terrorist related activities. In the three particular cases, the lawyers involved all share the same line of defence: they were representing and defending clients and – therewith – were doing nothing else than fulfilling their duty as a defence lawyer.

Since (roughly) 2011 there have been numerous cases against professionals who have allegedly acted in favour of terrorists or criticasters of the Turkish regime. Amongst them lawyers, but also journalists, academics, judges, union leaders et cetera.  Lawyers have to face the governmental starting point: If you help or assist someone who is critical or even a (supposed) terrorist, you yourself are acting as a terrorist. Thereby the Havana Rules (f.i. article 18: Lawyers shall not be identified with their clients or their clients’ causes…) are trampled or – more mildly worded – ignored.

Many lawyers have been (or still are) detained in pre-trial custody for many years (up to 5 years!). Recently, in March 2019, lawyers were convicted to long time prison sentences (up to 19 years!). Evidence often looks thin and stories about manipulation of proof are persistent. Exercising one’s legal profession is a hazardous activity.

Especially because the eminent function of the legal profession is at stake, it is of great importance to monitor hearings against lawyers. It is important to show solidarity with the lawyers involved and to hammer continuously on the importance of the (independent) legal profession and its essential role in the rule of law.

Therefore, trial observation is only a part (though important) of the unfolded activities. Discussions are frequent with the local and national Bar associations, as well as with representatives of all kind of law firms. Impartiality – not regarding the rule of law, but – in the cases pending is important. Though all foreign lawyers sympathise with the accused, we don’t express prepossession. We do not interfere in the question whether a persecuted lawyer is guilty or not guilty, but we do express and emphasize that identification of a lawyer with his or her client is a gross negation of the Basic Principles as laid down in the Havana Rules. Drawing attention to those principles can never be excessive.”

The above report was made in cooperation with our Friend Mr Nardy Desloover (lawyer  in Rotterdam/the Netherlands) who works tightly with us.


La FBE soutient les avocats tunisiens

A l’invitation de l’ordre national des avocats, les avocats tunisiens organisent le 27 septembre 2019 une journée de colère sur l’ensemble du territoire devant les juridictions du pays.

Ce mouvement est mené en protestation contre les déclarations du président de l’Association des Magistrats Tunisiens, qui accuse les avocats du collectif de défense des martyrs, Bélaïd et Brahmi d’avoir envahi de force le bureau du procureur de la République et saccagé son contenu. Le bâtonnier de l’ordre des avocats, Brahim Bouderbala, a fermement contesté ces accusations en déclarant qu’ un groupe de magistrats entend engager un bras de fer avec les avocats.

La FBE entend apporter tout son soutien au barreau tunisien, membre observateur de la FBE et appelle à un dialogue constructif entre avocats et magistrats.

La Fédération des barreaux d’Europe (FBE) soutient les avocats français qui manifestent contre la réforme des retraites

La Fédération des barreaux d’Europe (FBE), qui réunit 250 barreaux représentant 1 million d’avocats apporte son soutien aux barreaux et aux Confrères français qui manifesteront le lundi 16 septembre, à Paris, à l’appel du Conseil National des Barreaux contre le projet de réforme des retraites.

“Toute fragilisation de la retraite des avocats menace l’accès au droit”, s’inquiète Silvia GIMENEZ SALINAS, Présidente de la FBE.

Les avocats de France refusent les propositions du rapport présenté au gouvernement qui prévoit un doublement de leurs cotisations, une stagnation voire une régression de leurs pensions et la fusion de leur régime autonome de retraite dans un régime universel par points.

“Quelle profession peut encaisser un doublement de ses cotisations sociales?” dénonce Dominique ATTIAS, vice-présidente de la FBE et ancienne vice-bâtonnière de Paris. “ Ce qui est en jeu, c’est l’avenir de notre profession. Et avec elle, l’avenir de la justice et du droit.”

La Fédération des barreaux d’Europe sera représentée dans le cortège la manifestation qui partira lundi 16 septembre à 14h00 de la place de l’Opéra , à Paris, pour rejoindre la place de la Nation.

Jordi Crisol. FBE Press Manager
(+34) 626 049 638

FBE II International Human Rights Oratory Competition for young lawyers and law students – Berlin, 13-14 September 2019

We had passion, we had logic, we had statute and precedent, and we had ancient history and philosophy from Greece and Rome. The Young Lawyers Human Rights Oratory Competition of the FBE demonstrated how strong the commitment of young Europeans is to human rights.

The competition was held in the Hans Litten House, the offices of the Rechtsanwaltkammer (RAK). Nezih Ulkekul of the RAK gave a warm and well received welcome, and thanks were given to the representatives of the RAK from the President of the Human Rights commission, Artur Wierzbicki.

The 18 candidates from 12 bar associations presented legal argument in English to a panel of 5 judges. President of the FBE Human Rights Commission, Artur Wierzbicki presided over the panel as President, and Monique Stengel, from Paris and FBE Treasurer represented the Presidency of the FBE, Marc Wesser, Vice President of the Commission and member of the Berlin Bar, Bedia Ayşegül Tansen of the Istanbul Bar and Professor Sara Chandler QC (Hon) Past President of the FBE, joined Mr Wierzbicki on the panel.

The topic for the competition was “Freedom of Speech”. The 18 semi-finalists presented well prepared speeches which were varied in their approach to the legal argument as well in their oratory style. It was a hard task for the panel to choose four to be the finalists on Day Two. The topic for day two “The criminalisation of those who facilitate the travel of refugees is against human rights” was treated in debate style, with two for and two against.  In each team one candidate presented and the second speaker rebutted. The candidates had only 2 hours to research and prepare their debate speeches. The judges put a question to all of them to test their spontaneous responses, and heard from the four candidates what each would do to draft legislation in respect of human trafficking.


The result was:

1st: Fatima Oraibi from Antwerp;

2nd: Sophie Lucas from Westminster & Holborn;

3rd: Ronald Elek, from Cluj;

4th: Julide Hancer from Istanbul.


Fatima Oraibi will attend the FBE Congress in Lisbon 24 -26 October to attend the Human Rights Commission and receive her prize and recognition from the General Assembly. She will receive a further Award from the Krakow Bar in April in memory of Mr MarianAnczyk, of the Krakow Bar and last President of the Grandes Barreaux d’ Europe, and co-founder with Mr Eugenio Guy Montalvo of the FBE, Mr Eugenio Guy, former Dean of the Barcelona Bar was the first President of the FBE in 1992.


The other semi-finalists were:

Natalia Wachowiak from Poznan; Agnieszka Całka from Warsaw; Bérénice Dago-Pavlopoulos from Lyon; Trinidad Alonso from Madrid; Simranjit Digpal from South London Law Society; Andrea Lazzaron from Milan; Oriana Maria Elajalde Martins from Bilbao; Benjamin Pass from Westminster & Holborn; Paola Chamorros Cuenca from Madrid; Pawel Matyja from Katowice; Zuzanna Morawska-Zakroczymka from Warsaw; Cristina Prunea Anda from Cluj; Shira Notrika from South London Law Society; Martyna Kasperska from Warsaw.


All participants were GREAT !


The FBE  IIIrd Human Rights Oratory Competition for young lawyers and law students in 2020 is planned in Bilbao/Spain.



Silvia Giménez-Salinas prend la présidence de la Fédération des barreaux d’Europe (FBE)

Silvia Giménez-Salinas, bâtonnière du barreau de Barcelone (ICAB) entre 2005 et 2009 et qui, jusqu’à présent, occupait le poste de première vice-présidente de la FBE, a été nommée présidente de la Fédération des barreaux d’Europe – FBE au cours de l’Assemblée générale organisée samedi dernier 1er juin à Barcelone à l’occasion du 53e Congrès général de la FBE.

La nouvelle présidente des avocats européens possède une longue expérience professionnelle à la tête de différents organismes et institutions, notamment le Conseil du barreau catalan, la Commission des relations avec l’administration judiciaire du Conseil général du barreau espagnol, l’Association interordres professionnels de Catalogne, l’Association catalane d’arbitrage de l’ICAB et le Conseil général du barreau espagnol. Elle est actuellement membre de l’Observatoire du droit civil de Catalogne et présidente de l’Institut de recherche appliquée sur la profession d’avocat. Elle prend la présidence de la FBE avec l’objectif de doter la fédération de ressources pratiques et utiles pour ses membres, en se concentrant sur l’aide et le soutien aux barreaux qui en ont besoin.

L’Assemblée générale a également vu la nomination de Dominique Attias (France), vice-bâtonnière du barreau de Paris entre 2015 et 2017, au poste de première vice-présidente de la FBE ; de Bas Martens (Pays-Bas) en tant que deuxième vice-président ; et de Patrick Dillen (Belgique), vice-bâtonnier de l’Ordre néerlandophone des Avocats du Barreau de Bruxelles (NOAB) depuis 2015, au poste de secrétaire général.

Dans son discours inaugural en tant que nouvelle présidente des avocats européens, Silvia Giménez-Salinas a encouragé les barreaux à s’impliquer dans la gestion de la fédération « afin que les membres prennent conscience que l’appartenance à un barreau est un plus pour leur activité professionnelle, car c’est ainsi que le perçoit la population qui a recours à leurs services ». Elle a ajouté que « l’assurance qualité de notre profession ne se mesure pas seulement à l’échelon individuel, en raison du bon travail réalisé par les avocates et les avocats, mais également par le regard positif que la société porte sur l’appartenance au barreau. »

Giménez-Salinas succède au président Michele Lucherini (Ordine degli Avvocati di Lucca) qui a occupé la présidence de l’institution cette année. Dans son discours, le président sortant Lucherini a rendu hommage au travail accompli par tous les anciens présidents de la FBE et a adressé ses vœux de réussite à la nouvelle présidente de la FBE, Silvia Giménez-Salinas, ainsi qu’à Dominique Attias, Monique Stengel, Bas Martens et Patrick Dillen.

Il a également remercié le barreau de Barcelone d’avoir accueilli le 53e congrès annuel de cette organisation, en particulier sa bâtonnière, María Eugènia Gay, et la présidente de la Commission des relations internationales, Rosa Peña, pour leur implication dans ce projet.

53e Congrès général de la FBE à Barcelone

Le 53e Congrès général de la Fédération des Barreaux d’Europe (FBE) s’est tenu du 30 mai au 1er juin 2019 à Barcelone, autour du thème « La séparation des pouvoirs, aspect fondamental de l’État de droit ».

Plus de 120 personnes se sont réunies à Barcelone la semaine dernière pour aborder une question centrale pour nos démocraties actuelles : La séparation des pouvoirs, aspect fondamental de l’État de droit.

L’intention n’était toutefois pas d’entrer dans la polémique actuelle à propos de la violation, ou non, de cette séparation, mais de se demander dans quelle mesure le système pensé par Montesquieu reste valable dans une société dont la structure et la composition ont changé de façon significative.

Le Congrès a vu la participation de plus de 20 barreaux européens (notamment Lecce, Paris, Porto, Ankara, Angleterre et pays de Galles, Lyon, Francfort), ainsi que de plusieurs personnalités importantes du monde juridique, parmi lesquelles Michele Lucherini, président de la Fédération des barreaux d’Europe ; Maria Eugènia Gay, bâtonnière du barreau de Barcelone ; Jean-Pierre Gross, ancien président de la FBE ; Marie-Aimée Peyron, bâtonnière du barreau de Paris ; Patrick Henry, président du comité des droits de l’homme du Conseil des barreaux européens (CCBE) ; Maria Eugènia Alegret, juge et présidente du Tribunal supérieur de justice de Catalogne entre 2004 et 2010 ; et Victoria Ortega, présidente du Conseil général du barreau espagnol.


Jeudi 30 mai

Le 53e Congrès général de la FBE à Barcelone s’est ouvert le 30 mai avec la réunion conjointe de la présidence, assurée par Michele Lucherini, et des présidents des Commissions qui composent la Fédération des barreaux d’Europe (notamment Accès au droit, Arbitrage, Droit sans frontières, Égalité, Éthique et Médiation). Cette réunion s’est tenue dans la salle de conférence du barreau de Barcelone.

La cérémonie d’ouverture officielle du Congrès s’est déroulée au Palau de Pedralbes en présence d’Ester Capella, ministre régionale de la Justice de Catalogne ; de Michele Lucherini, président sortant de la Fédération des barreaux d’Europe ; de Silvia Giménez-Salinas, nouvelle présidente de la FBE et bâtonnière honoraire du barreau de Barcelone ; et de Maria Eugènia Gay, bâtonnière du barreau de Barcelone, ainsi que de tous les participants au Congrès, qui se sont retrouvés dans les jardins du Palau de Pedralbes pour lancer le 53e Congrès général de la FBE à Barcelone.


Vendredi 31 mai

Le 31 mai, le programme scientifique s’est déroulé avec la participation de nombreux intervenants espagnols et européens de haut niveau.

Au nom des hôtes, Maria Eugènia Gay a inauguré le 53e Congrès général de la FBE avec un discours rappelant l’importance de la séparation des pouvoirs dans l’État de droit, qui est au fondement de la solidité démocratique, et l’importance de la profession d’avocat dans cette séparation. Michele Lucherini a ensuite souligné l’indépendance des avocats en tant que garants de la légalité dans la société civile.

Dans sa conférence introductive prononcée avant le début du programme scientifique du Congrès, Daniel Innerarity, professeur de philosophie politique et sociale du Pays basque, a mis l’accent sur les éléments qui définissent nos démocraties contemporaines et sur le nécessaire équilibre entre ceux-ci pour éviter les crises démocratiques.

Le programme scientifique du Congrès a été divisé en 4 tables rondes auxquelles ont participé des intervenants de haut niveau qui, tout au long de la journée, ont abordé différents sujets d’intérêt en lien avec le thème central du Congrès : « La séparation des pouvoirs, aspect fondamental de l’État de droit ».

La première table ronde de la journée, intitulée « Séparation réelle comparée à l’équilibre des pouvoirs », a analysé pendant une heure et demie la configuration actuelle des constitutions européennes et dans quelle mesure elles sont adaptées à la réalité sociopolitique existante.

Céline Romainville, professeure à l’Université catholique de Louvain, a été la principale intervenante de cette première table ronde et a en particulier insisté sur la nécessité d’adapter la division des pouvoirs, régie par les différentes constitutions, aux changements sociaux et politiques qui surviennent dans l’évolution de chaque communauté.

La discussion, qui était modérée par Victoria Ortega, présidente du Conseil général du barreau espagnol, a été nourrie par plusieurs interventions enrichissantes d’Erinç SAĞKAN, bâtonnier du barreau d’Ankara, de Jean-Pierre Buyle, bâtonnier de l’Ordre des barreaux francophones et germanophone de Belgique et de Francisco Vellozo, président du Conseil de déontologie du Conseil régional de Porto. Leurs échanges ont notamment porté sur la possibilité ou non de mettre en place une réelle division des pouvoirs.

 La deuxième table ronde, baptisée « Le système d’immunité parlementaire dans les différents États », a débuté par une présentation de Josep Joan Moreso, professeur de philosophie du droit à l’Université Pompeu Fabra, dans laquelle il s’est attaché à analyser le système d’immunité parlementaire. Celle-ci a été suivie par les interventions des différents participants – José María Alonso, bâtonnier du barreau de Madrid ; Jean-Pierre Gross, ancien président de la FBE ; et Laura Bruno, membre de l’Ordine degli Avvocati di Lecce (barreau de Lecce) – qui ont décrit le système existant dans leur pays. Marie-Aimée Peyron, bâtonnière du barreau de Paris, a assuré la modération du débat.

La troisième table ronde de la seconde journée du Conseil général de la Fédération des barreaux d’Europe à Barcelone avait pour objet « L’influence des lobbies : le rôle des barreaux ».

Cette table ronde a été ouverte par une intervention de Rafael Rubio, professeur et directeur du Groupe de recherche sur la participation et les nouvelles technologies (I + DEM) de l’Université Complutense de Madrid, qui a souhaité apporter un éclairage sur les idées reçues à propos des lobbies et sur la façon dont la société peut tirer avantage de ces groupes.

Un débat sur le rôle de lobby des barreaux et sur la façon dont ils peuvent influencer le législateur a eu lieu entre Patrick Henry, président du comité des droits de l’homme du Conseil des barreaux européens (CCBE) ; Christina Blacklaws, présidente de la Law Society of England and Wales (barreau d’Angleterre et du pays de Galles) ; et Margarete Gräfin Von Galen, troisième vice-présidente du CCBE.

La discussion a été modérée par María Eugènia Gay, bâtonnière du barreau de Barcelone, qui a rappelé que le lobbying permet d’établir un dialogue et d’impliquer la société dans les affaires publiques, favorisant ainsi une écoute active et réciproque entre les autorités et les citoyens.

La dernière table ronde de l’après-midi a porté sur la capacité des tribunaux à créer le droit, en examinant les lois et leur adéquation avec un système social en pleine évolution et globalisé.

Christina Eckes, professeure de droit européen à l’Université d’Amsterdam et directrice du Centre de droit et de gouvernance européens d’Amsterdam (ACELG), a souligné le rôle des tribunaux européens en tant qu’interprètes et examinateurs des lois.

Cette table ronde fut très riche, tant pour les intervenants – Farid Hamel, bâtonnier du barreau de Lyon ; José María Fernández, juge à la 15e section de la Cour d’appel de Barcelone ; Maria Eugènia Alegret, juge et présidente du Tribunal supérieur de justice de Catalogne entre 2004 et 2010 ; Michael Griem, bâtonnier du barreau de Francfort ; et Manuel Camas, ancien bâtonnier du barreau de Malaga et modérateur du débat – que pour le public, qui a posé de nombreuses questions.

Eugenio Gay Montalvo, fondateur et premier président de la Fédération des barreaux d’Europe (FBE), a clôturé la deuxième journée du Congrès avec un discours où il a rappelé l’objectif fondateur de la FBE et l’importance particulière de la Fondation en ces temps de changements.


Samedi 1er juin

Le dernier jour du Congrès s’est tenue l’Assemblée générale, au cours de laquelle les membres de la FBE ont adopté trois résolutions. La première porte sur l’État de droit et la liberté d’expression en Turquie, la deuxième sur les attaques contre les avocats en Colombie et la troisième sur l’adhésion à la Charte des droits des citoyens à l’ère numérique, un projet porté par le barreau de Barcelone.

Lors de l’Assemblée, les membres de la FBE ont élu Silvia Giménez-Salinas, bâtonnière du barreau de Barcelone (ICAB) entre 2005 et 2009 et qui, jusqu’à présent, occupait la fonction de première vice-présidente de la FBE, au poste de nouvelle présidente de la Fédération des barreaux d’Europe pour la période 2019-2020.

L’Assemblée générale a également vu la nomination de Dominique Attias (France), vice-bâtonnière du barreau de Paris entre 2015 et 2017, au poste de première vice-présidente de la FBE ; de Bas Martens (Pays-Bas) en tant que deuxième vice-président ; et de Patrick Dillen (Belgique), vice-bâtonnier de l’Ordre néerlandophone des Avocats du Barreau de Bruxelles (NOAB) depuis 2015, au poste de secrétaire général.

 Le président sortant, Michael Lucherini, et la présidente nouvellement désignée de la FBE Silvia Giménez-Salinas ont tous deux remercié les efforts et l’engagement de tous les comités et membres de la Fédération, en particulier l’organisation du 53e Congrès général de la FBE, qui consolide le statut de Barcelone en tant que capitale des avocats européens jusqu’en 2020, date à laquelle Lisbonne prendra le relais en accueillant le 54e Congrès général de la FBE.